ينطلق الخميس دور المجموعات من الدوري الأوروبي لكرة القدم «يوروبا ليغ» بمشاركة بعض أندية المقدمة العاجزة عن التأهل إلى المسابقة القارية الأولى، دوري أبطال أوروبا، على غرار الأرسنال وتشلسي الإنكليزيين وميلان الإيطالي واشبيلية الإسباني.

لا تقارن الجوائز المالية في الدوري الأوروبي بدوري الأبطال أو حتى البطولات المحلية الكبرى. إذا بلغ الأرسنال نهائي باكو وأحرز اللقب، سينال 25 مليون يورو (29,2 مليون دولار). في المقابل، يحظى المتوج بلقب دوري الأبطال بخمسة أضعاف هذه الجائزة، فيما نال الفريق الذي تذيل ترتيب الدوري الإنكليزي لكرة القدم الموسم الماضي نحو 95 مليون جنيه استرليني (124,8 مليون دولار). لكن بالنسبة لناد مثل الأرسنال الذي يستهل مشواره على أرضه ضد فورسكلا بولتافا الأوكراني، لا يزال التتويج بلقب المسابقة الرديفة جسر عبور لبلوغ دوري الأبطال الموسم المقبل، في ظل المنافسة الشرسة على مراكز الصدارة في "البرمييرليغ" مع أمثال مانشستر سيتي ومانشستر يونايتد وليفربول وتشلسي وتوتنهام.

ولا شك أن تواجد مدرب مثل الإسباني أوناي إيمري، المتوج ثلاث مرات تواليا مع إشبيلية ما بين 2014 و2016، على رأس إدارته الفنية سيساعده على رفع رصيده من الكؤوس.

وبعد فوزه في مبارياته الخمس الأولى في الدوري الإنكليزي هذا الموسم في إشراف مدربه "الهجومي" الإيطالي ماورويستيو ساري، يحل تشلسي على باوك تيسالونيكي اليوناني. حامل لقب الدوري الأوروبي في 2013 وقع في المجموعة الثانية عشرة، حيث يستقبله باوك اليوناني على ملعب اقتحمه رئيسه إيفان سافيديس قبل ستة أشهر وبحوزته مسدس خلال مباراة نارية ضد أيك أثينا. وعلقت مباريات الدوري اثر تلك الحادثة وأوقف الرئيس، لكن باوك حل ثانيا في الدوري قبل أن يخسر ضد بنفيكا البرتغالي في الدور الفاصل المؤهل لدوري الأبطال. وبغض النظر عن حادثة سافيديس، يعد ملعب تومبا ستاديوم الذي يتسع لـ29 ألف متفرج من الأكثر صخبا في القارة الأوروبية.

بالنسبة لغلاسكو رينجرز الاسكتلندي، بلوغ دور المجموعات في الموسم الأول لمدربه الجديد الإنكليزي ستيفن جيرارد هو إنجاز. اجتاز فريق غلاسكو أربع جولات تأهيلية ليعود إلى البطولات الأوروبية للمرة الأولى منذ دوري الأبطال في موسم 2010-2011. لكن فريق النجم الإنكيزي السابق وقع في مجموعة صعبة فرضت عليه زيارة مبكرة إلى ملعب فياريال الإسباني. وقال جيرارد في تصريح صحافي: "لن أدافع وألعب للتعادل، لكن على الرغم من ذلك فإن نقطة خارج أرضك في البطولات الأوروبية ليست سيئة".

ولا يمكن تخيل مواجهة ميلان الإيطالي مع دوديلانج اللوكسمبورغي المتواضع في دوري الأبطال. بطل أوروبا سبع مرات يحل على مضيفه المغمور الذي أصبح أول فريق من لوكسبمورغ يبلغ دور المجموعات. أقصي من الدور التمهيدي الأول لدوري الأبطال، لكن بلوغه المسابقة الرديفة يعد انجازا نظرا للوجوه العديدة شبه الهاوية في صفوفه. ويمثل دوديلانج بلدة يقطنها 21 ألف نسمة، لكن زيارة ميلان تعني أن المدرجات ستمتلئ بثمانية آلاف متفرج على ملعب لوكسمبورغ الوطني.

من جهته، استمتع مرسيليا الموسم الماضي بمشوار رائع نحو النهائي قبل سقوطه أمام أتلتيكو مدريد الإسباني. لكن تصرفات بعض جماهيره تلك الأمسية في ليون ستجبر لاعبي المدرب رودي غارسيا على مواجهة أينتراخت فرانكفورت الألماني خلف أبواب موصدة. ويعد مرسيليا من الأندية القوية على ملعبه فيلودروم، بيد أن غياب جماهيره قد يعرضه لمخاطر عديدة أمام حامل لقب كأس ألمانيا الموسم الماضي.

البرنامج بتوقيت بيروت

وهنا برنامج الجولة الأولى: الخميس 20 أيلول 2018: رابيد فيينا - سبارتاك موسكو، فياريال - غلاسكو رينجرز، لاتسيو - أبولون ليماسول، مرسيليا - اينتراخت فرانكفورت، غنك - مالمو، إشبيلية - ستاندار لياج، رين - يابلونيك، مول فيدي - باتي بوريسوف، بشيكتاش - ساربسبورغ، آكهيسار سبور - كراسنودار، دينامو كييف - أستانا، باوك - تشلسي، سلتيك - روزنبورغ (الساعة 19:55). الأرسنال - فورسكلا بولتافا، سبورتينغ - قره باخ، لايبزيغ - سالزبورغ، سلافيا براغ - بوردو، اف سي كوبنهاغن - زينيت سان بطرسبورغ، دينامو زغرب - فنبربغشة، سبارتاك ترنافا - أندرلخت، دوديلانج - ميلان، لودوغوريتس - باير ليفركوزن، أيك لارنكا - اف سي زوريخ، أولمبياكوس - ريال بيتيس (22:00).