فاز فريق جامعة رفيق الحريري "Heatechs" في المسابقة النهائية "Hult Prize National Competition" للعام 2018 وحصل على جائزة انشاء شركة ناشئة Startup بقيمة 250.000 دولار مقدمة من بنك لبنان والمهجر ومصرف لبنان، الراعيين الرسميين للمسابقة في لبنان، بهدف تشجيع الشباب اللبناني على تحقيق المشاريع المتعلقة بالتكنولوجيا المتقدمة والمطلوبة.

جاء ذلك خلال احتفال اقيم في مجمع بيال في بيروت. ويتألف فريق جامعة رفيق الحريري من الطلاب رباب كوثراني، جواد حيدر، روان غلاييني، وآدم شوفي، ومشاركة حسام متبولي والدكتورة نغم اسماعيل والدكتور رامي الخطيب. وقد تبارى الفريق ضمن ستة فرق تأهلت للمرحلة النهائية وضمت بالإضافة الى فريق جامعة رفيق الحريري، فريقين من الجامعة الأميركية في بيروت وفريق من الجامعة اللبنانية الأميركية وفريقين من جامعة بيروت العربية.

وقدم فريق جامعة رفيق الحريريHeatechs الفائز في المسابقة حلاً للتدفئة والتبريد عن طريق استخدام الطاقة المتجددة ومواد متطورة في تصنيع بطانيات للاجئين توفر تدفئة آمنة بسعر بسيط ومن دون التعرض لمخاطر المواقد داخل الخيم. ويرتكز هذا المشروع على امكانية استخدام مواد في تخزين وتحرير كميات كبيرة من الطاقة الحرارية عند درجة حرارة ثابتة phase change material (PCM) عند مرورها في عملية انصهار او تجمد.

ويشير المدير المؤسس والمدير التنفيذي لمؤسسة Hult Prize أحمد الأشقر الى ان الفرق التي تتمكن من الوصول إلى الجولة النهائية هي تلك التي تنجح في تطوير مفاهيم جديدة بالكامل من أجل التأثير على العالم بطريقة إيجابية. والتحدي الذي حددته مسابقة Hult Prize للعام 2018 هو تسخير قوة الطاقة لتحسين حياة 10 ملايين شخص بحلول عام 2025.

وتم استقطاب أكثر من 35 خبيرا وموجهاً واستاذا ومدربا ومن أصحاب المشاريع ورواد الأعمال لمساعدة الفرق الستة على تحويل أفكارهم إلى مشاريع استثمارية جاهزة في غضون الأسابيع الستة التي سبقت المسابقة النهائية.

وكان الحفل النهائي لمؤسسة Hult Prize جزءا من الفعاليات الختامية لمهرجان Change Maker الذي استضافه لبنان لأوّل مرّة برعاية رئيس الحكومة المكلف سعد الحريري وبالتعاون مع مركز الأمم المتحدة للإعلام في بيروت. وجمع أكثر من 3000 شاب وصبيّة و200 صانع قرار و50 شركة رائدة لإنشاء شراكات واسعة النطاق. واستضاف الرئيس الحريري المشاركين على حفل عشاء في السراي الكبير.