بات كل من هيوستن روكتس ويوتاه جاز على بعد فوز واحد فقط من التأهل الى الدور الثاني من «بلاي اوف» الدوري الاميركي لكرة السلة للمحترفين، بتقدمهما على مينيسوتا تمبروولفز واوكلاهوما سيتي ثاندر على التوالي 3-1.

ويتأهل الى الدور المقبل الفريق الذي يسبق منافسه للفوز في أربع مباريات من سبع ممكنة.

ووضع جايمس هاردن فريقه هيوستن روكتس في وضع جيد للتأهل بتسجيله 36 نقطة ليقوده الى الفوز على مضيفه مينيسوتا تمبروولفز 119-100 ضمن منافسات المنطقة الغربية. واضاف كريس بول 25 نقطة مع 6 متابعات و6 تمريرات حاسمة، وايريك غوردون 18 نقطة. ولعب كلينت كابيلا دورا بارزا ايضا بتسجيله 14 نقطة مع 17 متابعة. ولدى مينيسوتا، سجل كارل انطوني تاونز 22 نقطة، وجيمي باتلر 19 نقطة مع 9 متابعات و5 تمريرات حاسمة، وديريك روز 17 نقطة مع 6 متابعات و4 تمريرات حاسمة. وامام هيوستن فرصة ثمينة لحسم تأهله في المباراة الخامسة التي يخوضها على ارضه.

وكان الشوط الاول متكافئا تماما بعد ان تعادل الفريقان 21-21 في الربع الاول ثم تقدم هيوستن بنقطة واحدة فقط في الثاني 29-28. لكن هاردن ورفاقه تألقوا في الربع الثالث وسجلوا فيه 50 نقطة منها 22 نقطة لهاردن، وانهوه بفارق كبير جدا بلغ 30 نقطة عن مينيسوتا، الذي حاول الرد في الربع الاخير لكن تقدمه 31-19 لم يجنبه خسارة المباراة بفارق 19 نقطة. وعلق هاردن على ذلك: «نجحنا في اللعب بالطريقة التي كنا نحاول اعتمادها منذ بداية البلاي اوف في الجانبين الهجومي والدفاعي، كان ربعا رائعا بالنسبة لنا. منحنا الثقة. والآن نعود الى ملعبنا لمحاولة حسم التأهل». وتابع «انه امر مخيف الى حد ما عندما نتمكن من تأدية هذا الدور الهجومي في ظل هذا الحصار الدفاعي». وكان هيوستين تقدم 2-0 بعد فوزه 104-101 و102-82 في المباراتين الاوليين، ثم قلص مينيسوتا الفارق على ارضه بفوزه في المباراة الثالثة 105-102، وكان الفوز الاول له في البلاي اوف منذ 2004. كما كان هاردن سجل 44 نقطة في المباراة الاولى، واكتفى بـ 12 في الثانية، ثم سجل 29 في الثالثة. وكان معدله 30,4 نقطة في المباراة الواحدة من الدور المنتظم. ويبحث هيوستن، متصدر ترتيب منطقته في الدور المنتظم بتسجيله 65 فوزا في 82 مباراة، عن لقبه الثالث في البطولة بعد 1994 و1995، في حين ان مينيسوتا يخوض البلاي اوف للمرة الاولى منذ 2004.

وفي المنطقة عينها، بات يوتاه جاز على بعد فوز واحد ايضا من بلوغ الدور الثاني من البلاي اوف بتقدمه على ضيفه اوكلاهوما سيتي ثاندر 3-1 بعد ان تغلب عليه في المباراة الرابعة 113-96. وينتقل الفريقان الى ملعب اوكلاهوما لخوض المباراة الخامسة الاربعاء، وفي حال لم تحسم السلسلة فيها، ستكون المباراة السادسة على ملعب يوتاه، على ان تكون المواجهة السابعة والحاسمة على ملعب اوكلاهوما في حال تطلب الامر ذلك. وبرز من يوتاه دونوفان ميتشل بتحقيقه 33 نقطة مع 7 متابعات و4 تمريرات حاسمة، واضاف جو اينغلز 20 نقطة ورودي غوبرت 16 نقطة مع 10 متابعات. وسجل لاوكلاهوما بول جورج 32 نقطة مع 6 متابعات وراسل وستبروك 23 نقطة مع 14 متابعة.

واشاد نجم يوتاه الاسباني ريكي روبيو الذي تألق في المباراة السابقة بميتشل قائلا «لعب بشكل مذهل. لا يبدو من اللاعبين النجوم لكن من الممتع مشاهدة ذلك ومساعدته على التحسن اكثر». واعتبر روبيو الذي اكتفى بتسجيل 13 نقطة ان الدفاع الجماعي ساعد في السيطرة على تشكيلة اوكلاهوما القوية «نلعب كفريق. قمنا بعمل جيد في السيطرة على الكرة، لكن الفوز هو الامر الاكثر اهمية. اننا هنا من اجل الفوز بالمباريات».

وتألق روبيو في المباراة السابقة بتحقيقه تريبل دبل بواقع 26 نقطة مع 11 متابعة و10 تمريرات حاسمة.

وكان اوكلاهوما افتتح السلسلة بفوز على ملعبه 116-108، ثم فرض يوتاه افضليته بفوزه بالمباراتين الثانية 102-95 والثالثة 115-102.

(أ ف ب)