لقي ليبرون جايمس نجم كليفلاند كافالييرز أول خسارة له في انطلاق الدور الاول من «بلاي اوف» الدوري الاميركي لكرة السلة للمحترفين، فيما وجه جايمس هاردن رسالة قوية الى جميع المنافسين بتسجيله 44 نقطة لهيوستن روكتس.

وفاجأ انديانا بايسرز مضيفه كليفلاند الوصيف ونجمه جايمس بالفوز عليه 98-80 الاثنين في اولى مباريات الفريقين في الدور الأول من «بلاي اوف» المنطقة الشرقية. وقاد هاردن فريقه هيوستن متصدر المنطقة الغربية في الموسم المنتظم الى الفوز على ضيفه مينيسوتا تمبروولفز 104-101.

وتفوق فيكتور اولاديبو نجم انديانا بايسرز بشكل واضح على جايمس بتسجيله 32 نقطة، مقابل 24 نقطة للاخير الذي حقق «تريبل دبل» بعد ان اضاف 10 متابعات و12 تمريرة حاسمة. وعلق اولاديبو على فوز فريقه بالمباراة الاولى: «ابقى هادئا، والعب كما كنت تفعل طوال الموسم، كان هذا فوزا رائعا للفريق». من جهته، قال جايمس: «أتأخر 0-1 في الدور الاول. سبق ان تأخرت 1-3 في النهائي، ولذلك انا آخر من يسأل عما سأكون عليه في اليومين المقبلين». وتابع: «كان اداؤهم اكثر الهاما وتمكنوا من السيطرة، كانوا اقوى منا بدنيا في الهجوم واكثر دقة في محاولاتهم، في حين اننا لم نتمكن من التسجيل». ويستضيف كليفلاند المباراة الثانية ايضا الاربعاء قبل خوض مباراتين على ارض انديانا. ويسعى جايمس الى بلوغ الدور نهائي البطولة للموسم السابع على التوالي والتاسع في مسيرته (توج بثلاثة القاب)، وهو فاز في 21 مباراة على التوالي ضمن الدور الاول من الـ«بلاي اوف»، لكنها خسارته الاولى في مباراته الاولى فيها. ووصل كليفلاند الى الدور النهائي في المواسم الثلاثة الماضية، فتوج بطلا في 2016، وخسر امام غولدن ستايت ووريرز في 2014 و2017. وتعود الخسارة الاخيرة لجايمس في الدور الاول الى عام 2012 عندما كان لاعبا في صفوف ميامي هيت وسقط امام نيويورك نيكس في المباراة الرابعة. وسجل لانديانا ايضا مايلز تيرنر 16 نقطة والكرواتي بويان بوغدانوفيتش 15 نقطة، ولكليفلاند جاي آر سميث 15 نقطة، واكتفى زميله كيفن لوف بتسع نقاط مع 17 متابعة، في حين لم يسجل جف غرين اي نقطة في اكثر من 26 دقيقة شارك فيها.

وفي المنطقة الشرقية ايضا، فاز بوسطن سلتيكس على ضيفه ميلووكي باكس 113-107 بعد التمديد اثر تعادلهما في الوقت الاصلي 99-99. وبرز خمسة لاعبين من بوسطن هم آل هارفورد (24 نقطة مع 12 متابعة) وتيري روزيير (23 نقطة) وماركوس موريس (21 نقطة مع 7 متابعات) وجايلن براون (20 نقطة) وجايسون تاتوم (19 نقطة مع 10 متابعات)، ليقودوا فريقهم الى الفوز على الرغم من تألق لاعبي ميلووكي اليوناني يانيس انتيتوكونمبو (35 نقطة مع 13 متابعة و7 تمريرات حاسمة) وكريس ميدليتون (31 نقطة مع 8 متابعات و6 تمريرات حاسمة). وقال هارفورد: «تأخرنا كثيرا، هناك الكثير من الاصابات، ولكننا كنا دائما نجد طريقة الى الفوز»، مشيدا بزملائه «قام موريس ببعض التسديدات الكبيرة، تاتوم، تيري --».

وفي المنطقة الغربية، تعملق جيمس هاردن بتسجيله 44 نقطة، ليقود هيوستن روكتس الى الفوز على ضيفه مينيسوتا تمبروولفز 104-101. وبات هيوستن من اقوى المرشحين لاحراز اللقب بعد الاداء الثابت الذي قدمه في الموسم المنتظم حيث تصدر ترتيب منطقته بتسجيله 65 فوزا في 82 مباراة. وكان معدل هاردن فيه 30,4 نقطة في المباراة الواحدة. ويبحث هيوستن عن لقبه الثالث في البطولة بعد 1994 و1995، في حين ان مينيسوتا يخوض البلاي اوف للمرة الاولى منذ 2004. ويستضيف هيوستن المباراة الثانية ايضا الاربعاء. واضاف كلينت كابيلا 24 نقطة مع 12 متابعة لهيوستن، في حين سجل الكندي اندرو ويغينز 18 نقطة وديريك روز 16 نقطة وجي تيغوي 15 نقطة مع 9 متابعات و8 تمريرات حاسمة لمينيسوتا.

وفي مباراة ثانية، تغلب اوكلاهوما سيتي ثاندر على ضيفه يوتاه جاز 116-108. تألق من الفائز كل من بول جورج بتسجيله 36 نقطة مع 7 متابعات، وراسل وستبروك وله 29 نقطة مع 13 متابعة و8 تمريرات حاسمة، واكتفى كارميلو انطوني بتسجيل 17 نقطة. وسجل للخاسر دونوفان ميتشل 27 نقطة واضاف اليها 10 متابعات.

(ا ف ب)