خسر الاسباني رافايل نادال مباراته الاولى في 2018 أمام الفرنسي ريشار غاسكيه 4-6 و5-7 في دورة كويونغ الاسترالية الاستعراضية للتنس الثلاثاء، لكن المصنف الاول عالميا كشف أنّ ركبته التي عانى منها أخيراً، بحال «جيدة».

وقوّضت ركبة نادال اليمنى مشواره في نهاية 2017 وأجبرته على الغياب عن دورة بريزبين الاسترالية الاسبوع الماضي، لكنه تمكن من اجراء تمارين جدية لاختبارها في الدورة الإعدادية لبطولة استراليا المفتوحة. وعلى الرغم من خسارته بمجموعتين، قال الاسباني انه سيعمل جاهدا حتى انطلاق بطولة استراليا في ملبورن بارك الاثنين المقبل وتستمر حتى 28 الجاري. وقال نادال: «أنا سعيد بالعودة الى استراليا. كان موسمي ثقيلا في 2017 وبدأت الاستعداد في وقت متأخر نسبيا». وتابع: «لكني وصلت مع متسع من الوقت. من الرائع ان تشعر مجددا بخوض المباريات. كان اختبارا جيدا لي بعد خوض التمارين الجيدة. هذا هو الاهم».

وكان نادال، حامل لقب 16 بطولة كبرى، بعيداً في الدورة الاستعراضية عن أفضل مستوياته، بمواجهة لاعب هزمه 15 مرة في 15 مباراة ضمن دورات المحترفين. واضاف نادال (31 عاما) انه سيكون جاهزاً لخوض الدور الاول من بطولة استراليا، أولى البطولات الأربع الكبرى: «الركبة جيدة. أنا هنا. لو لم اكن أشعر بحال جيدة، لما كنت متواجداً هنا. لذا هذه أنباء سعيدة. سأتدرب جاهداً في الأيام المقبلة لبطولة أستراليا لأكون جاهزاً». ولن يخوض نادال اي مباراة أخرى في كويونغ، لكن من المقرر ان يشارك في دورة تاي بريك تنز في ملبورن بارك مساء الاربعاء.

وعبّر غاسكيه الذي غاب عن النسخة الماضية في كويونغ بسبب المرض والاصابة، عن سعادته بتحقيق الفوز على نادال ولو بشكل غير رسمي: «آمل أن أفوز عليه يوماً ما في دورات المحترفين قبل الاعتزال. هو صديق لي، ومن الرائع مواجهته». وتابع: «أنا سعيد بالطريقة التي العب فيها بعد هذا الاختبار مع رافا، هو و(السويسري روجيه) فيديرير هما الافضل في التاريخ».

وفاز الاسباني بابلو كارينيو بوستا على البلجيكي دافيد غوفان المصنف سابعا عالميا 1-6 و7-6 (7-4) و6-3.

ولدى السيدات، تغلبت الاألمانية أندريا بتكوفيتش بصعوبة على الأسترالية اليافعة ديستاني أيافا 3-6 و6-3 و6-2 وسط رياح شديدة.

(أ ف ب)