سحق غولدن ستايت ووريرز حامل اللقب مضيفه ميامي هيت 123-95، وحلق هيوستن روكتس في صدارة المنطقة الغربية بفوزه على مضيفه لوس انجلس ليكرز 118-95 الاثنين في الدوري الاميركي لكرة السلة للمحترفين.

وحقق غولدن ستايت المتألق منذ تولى الاشراف على تدريبه النجم السابق ستيف كير قبل ثلاث سنوات حيث توج عامي 2015 و2017 وحل وصيفا عام 2016، فوزه الثالث تواليا والثامن عشر مقابل 6 هزائم، والحق بميامي الخسارة الثانية عشرة مقابل 11 فوزا. من جانبه، لم يجد هيوستن صعوبة تذكر في تحقيق الفوز السابع على التوالي والثامن عشر منذ بداية البطولة مقابل 4 هزائم فقط، فيما تواصل الخط التنازلي لليكرز ومني بخسارة خامسة على التوالي وخامسة عشرة في البطولة مقابل مقابل 8 انتصارات.

في المباراة الاولى، انتظر غولدن ستايت الربع الثالث ليحسم النتيجة (37-17) بعد ان تخلف في الاول 33-36، وصحح الوضع في الثاني 29-24. واستمر تفوق البطل في الربع الاخير 24-18 ليوسع الفارق النهائي الى 28 نقطة بفضل ستيفن كوري، افضل لاعب في الموسم المنتظم مرتين (30 نقطة منها 16 في الربع الاول) وكيفن دورانت (24 نقطة) وكلاي طومسون (19 نقطة). وعلى الطرف الآخر، كان السلوفيني غوران دراغيتش الافضل في صفوف الخاسر الذي غاب عنه حسن وايتسايد، بتسجيله 20 نقطة، تلاه كيلي اولينيك (14 نقطة و7 متابعات و5 تمريرات حاسمة).

وقال كير بعد الفوز: «في المباريات الاخيرة، يتجه الفريق الى حسم النتيجة في الربع الثالث، وانا احب هذا الامر. نرفع مستوى دفاعنا، ونحصد النقاط، وهذا الاسلوب يعطي ثماره». وكانت النقطة السوداء السيئة الوحيدة في اداء فريق كير هي طرد اللاعب شون ليفينغستون في الربع الثاني بعد نقاش حاد مع احد حكام المباراة.

وفي المباراة الثانية، تألق ثلاثي هيوستن المؤلف من جايمس هاردن (36 نقطة) وايريك غوردون (22 نقطة) وكريس بول في اول عودة له الى لوس انجلس منذ انتقاله من كليبرز (21 نقطة)، معززا بدفاع كلينت كابيلا (8 نقاط و13 متابعة). وبرز من الخاسر بشكل لافت كايل كوزما (22 نقطة و12 متابعة)، لكنه لم يستطع رد الخسارة عن فريقه على الرغم من مؤازرة اربعة آخرين من زملائه سجل كل منهم ما يزيد على 10 نقاط افضلهم براندون اينغرام (18 نقطة و9 متابعات). ولم يستطع هيوستن حسم النتيجة الا في الربع الاخير (33-22)، بعد ان كان الاول متكافئا (27-27)، وانهى الثاني لمصلحته 34-19 قبل ان يتخلف في الثالث 24-27.

وفاز مينيسوتا تمبروولفز على لوس أنجلس كليبرز 112-106، وأوكلاهوما سيتي ثاندر على سان انتونيو سبيرز 90-87، وخسر نيويورك نيكس امام أورلاندو ماجيك 100-105.

(ا ف ب)